pblshka
Жизнь слишком коротка, чтобы тратить ее на диеты...
Корабль содрогнулся в последний раз и замер. Земля. Остров посреди вод Атлантики. На картах значится как остров Вознесения. Необитаем, хотя еще каких-то двести лет назад был заселен людьми, вынужденными покинуть остров, когда океан со всех сторон стал прибирать его к своим рукам, сократив площадь вдвое. Но даже оставшегося куска суши хватило для посадки средних размеров звездолета.
Разгрузка началась, не успело днище коснуться земли. Ящики всевозможных размеров перевозили в ангары и грузили на транспортники, взлетающие, как только створки люков закрывались. Парни трудились наравне с другими, загружая специальные платформы вытащенными из трюмов ящиками и доставляя их к транспортникам. Тренировки на сегодня отменили. Необходимо было спешно доставить контрабандный груз по назначению, забрать денежки и свалить с планеты, не попав в поле зрения Звездного надзора, рейдеры которого в большом количестве кружили на орбите.
- Что-то их сегодня многовато для обычного патрулирования? Уж, не по наши ли души? - возмущено заявила старпом, встав рядом с капитаном. Челноки правого ангара, где она руководила погрузкой, уже летели к заказчикам, и она присоединилась к Дракону, руководившей погрузкой в левом ангаре. - Неужели стуканул кто?
- Потому и маскировка не деактивирована, - спокойно заметила та, мельком кинув взгляд на подругу. - Позже разберемся. Сначала дело закончим.
Мощный бриз ворвался в ангар, взъерошив волосы и приятно пощекотав кожу. Капитан блаженно прикрыла глаза и глубоко вдохнула свежий воздух.
- Где молокососы? - спросила она минуту спустя.
- Работают в поте лица, - хмыкнула старпом и добавила: - В трюмах.
- Пусть тащат сюда свои задницы, - капитан загадочно улыбнулась. - Пора им немного прогуляться.
Писк коммуникатора застал Гарри, когда он помогал Невиллу грузить последний ящик на платформу. Не прошло и десяти минут, как они предстали перед капитаном. Дракон свистнула и махнула рукой, подзывая Ангела, как раз выглянувшую из рядом стоящего челнока.
- Товар Стабсу ты везешь?
Пиратка кивнула.
- Они помогут тебе при разгрузке, - Дракон указала на парней.
- Да, капитан, - отчеканила Ангел.
Челнок взлетел мягко и почти бесшумно, скрытый невидимым полем. Летели в полной тишине, изредка прерываемой Ангелом, отдававшей приказы пилоту. Меченосец и Хирург делали вид, что спят. Впрочем, ничего другого не оставалось: от постоянного лицезрения океанских вод, проносящихся под ними, начинало рябить в глазах.
- Почти прибыли, - заявила Ангел, ткнув пальцем в обзорный экран, на котором проступили рваные очертания суши. - Остров Святой Елизаветы, бывший Британский.
- Бывший? - прозвучал недоуменный вопрос.
- Бывший. Великобритания, как государство, не существует уже триста лет. Первой отделилась Шотландия, потом Уэльс, а под конец и Северная Ирландия, тут же объединившаяся с островной, образовав Королевство Ирландское.
Миновав море, разделяющее два острова, транспортник пересекал северную часть Святой Елизаветы. Внизу проносились города, равнины, испещренные нитями рек и лентами озер, и горы со снежными вершинами, укрытые ватой облаков. Обогнув Бен-Невис, челнок стал снижаться и вскоре достиг Спин-Бриджа - поселка, затерянного среди Шотландского высокогорья и за пятьсот лет почти не изменившегося ни в лучшую и ни в худшую сторону. Пролетев еще немного, он сел.
- Ты их видишь? - пронося в тишине голос Ангела.
- Да, - ответила Ведьма, манипулируя с кнопками тепловизора. - За тем холмом.
- Свяжись с ними, скажи, что мы на месте. Пусть подходят.
Погода, несмотря на наступившее лето, не баловала обитателей Высокогорья теплом, пронизывая холодным ветром до самых костей, да и нависшие над равниной, куда приземлился транспортник, серые свинцовые тучи не располагали к хорошему настроению.
Когда створки входного люка разъехались, впустив горный воздух внутрь, внизу их уже ждал среднего роста мужчина, сбитого телосложения и с трехдневной щетиной на подбородке. Его маленькие, свинячьи глазки пристально изучали каждого, кто выходил из транспортника. Позади него стояли еще двое - более рослые и более крепкие. В руках каждого маячил ствол автомата.
- Стаби! - воскликнула Ангел, приветствуя шагнувшего к ним навстречу мужчину. - Давно не виделись.
- Давненько, - молвил уголовник, щуря правый глаз. - Товар.
- Деньги, - невозмутимо бросила в ответ Ангел.
Мужчина махнул рукой. Один из телохранителей извлек из-за пазухи небольшой, но пухлый конверт и отдал хозяину. Тот протянул конверт Ангелу. Она вскрыла его и пересчитала содержимое. Хирург и Меченосец стояли рядом и не спускали с мужчин глаз. Удовлетворенно хмыкнув, Ангел указала на ящики, извлеченные из глубин транспортника; те одиноко возвышались посреди травы.
«Просто не вернуться» летело псу под хвост - срочно нужна была замена, и Гарри нашел ее, успев во время разгрузки - благо на них никто не обращал внимания - посветить в новый план остальных. Вытащив последний ящик, они незаметно юркнули обратно в транспортник.
Ведьма расслаблено сидела за пультом управления, положив на него ноги. То, что происходило снаружи, ее не интересовало. Она просто ждала... Ладонь возникла неожиданно, слева, мгновенно зажав рот и вдавив голову в кресло. Взгляд метнулся вверх и встретился с холодными, полными решимости глазами Гарри. Ее тонкие пальцы уже готовые вцепиться в его запястье были перехвачены огромными ручищами Винсента Крэбба, а щиколотки ног Рональдом Уизли, хватка которого была не слабее.
- Давай, - бросил кому-то Гарри, и Ведьма ощутила, как с нее стянули кобуру, а из ботинка вытащили нож, тут же оказавшийся в руках Гарри. Острое лезвие больно впилось в шею.
- Взлетай, - прошипел гриффиндорец.
Пиратка что-то промычала и мотнула головой.
- Взлетай, - повторил Гарри, сильнее вдавливая нож. Его рука дрожала.
Ведьма кивнула.
Сначала отпустили ноги, потом руки, но мальчик со шрамом продолжал зажимать рот, и только когда в соседнем кресле оказался Забини с ее «Дьюгом» и стал целиться ей в голову, убирал руку ото рта, а нож от горла.
- Взлетай, - сказал Блейз. В его глазах решимости больше, чем минуту назад в глазах Гарри Поттера.
- Дальше куда? - бросила пиратка, подняв транспортник в воздух.
- Сюда, - Гарри указал место на карте, ярко горящей внизу обзорного экрана.
- А если ты ошибся, Поттер? - Малфой выглянул из-за спины Гарри.
- Тогда будем летать, пока не найдем...
- ... или пока запас энергии не иссякнет, и мы не рухнем вниз, - закончила за него Ведьма. - Он же не вечен...
Маленький грузовичок, на котором приехали трое уголовников, скрылся за холмом, подняв вереницу пыли.
- Как же хочется съездить по этой свинячей морде… хоть раз! - процедила Ангел, провожая удаляющуюся машину ненавистным взглядом.
- Ничего, шанс будет и скоро. Правда, не по свинячей, но по морде, - загадочно произнесла Меченосец. - Назад посмотри.
Ангел обернулась. На ее глазах транспортник взмыл вверх и, включив маскировку, пропал.
- К Хогвартсу?
- К Хогвартсу... как и говорила капитан. А если нет?
- Легко проверить.
Меченосец достала из кармана небольшой, плоский прямоугольник, провела по нему пальцем - экран включился, еще раз - и изображение, став объемным, вышло наружу. Пара манипуляций, и план местности с тремя статичными красными точками и семью желтыми, тоже статичными и почему-то рядом с красными, стал крупнее.
- Не поможет, - сказала Хирург, продемонстрировав семь браслетов-ищеек. - Бросили прямо у трапа.
От фразы, слетевшей с губ Ангела, уши покраснели бы даже у Стабса.
- Спокойно. Разве это не предусмотрено?
Убрав «ищейки» в карман, Хирург дотронулась до плана, и вскоре на нем зажглась четвертая красная точка; она стремительно удалялась на северо-восток.
- Ведьма, - прозвучали одновременно три голоса.
- Значит, все же Хогвартс. Что ж, - протянула Ангел, коснувшись широкого браслета на правом запястье, - подождем их там.
Надавив на специальные пластины с боков, она исчезла, растворившись в воздухе. Меченосец и Хирург последовали за ней, активируя свои браслеты.

* * *

Одно движение, и теплая кровь пиратки хлынула бы наружу, окрашивая клинок ножа и его руку в алый цвет. Только от одного этого явственно представленного действа, тело Гарри начинала пробирать крупная дрожь, которую он никак не мог унять, даже обхватив себя руками, а еще эти глаза, ярко-карие, смотрящие на него... Он залез на скамейку с ногами и, согнув их в коленях, прижался спиной к перегородке, что отделяла место пилота от пространства челнока.
- Ты в порядке? - Рон присел рядом.
- Да, - соврал Гарри, но рыжий это понял и только усмехнулся.
- Ты бы не смог... если пришлось...
- А ты? Ты бы смог?
- Нет, и я бы не смог. - Рон обвел взглядом слизеринцев и добавил: - Никто бы не смог.
- Это только так кажется, - послышалось из-за перегородки. - В первый раз всегда сложно, а потом... потом, как по накатанному... И кстати, мы прибыли.
Челнок качнулся и стал снижаться. Внизу показалось огромное озеро, темные воды которого были спокойными и гладкими. «Черное озеро», - догадался Гарри и улыбнулся, но увидев истинную картину, моментально стал серьезным.
Высокий утес, на котором некогда возвышался величественный замок, практически не существовал. Огромный кусок скалы, словно срезанный острым ножом, лежал внизу, омываемый со всех сторон водами озера. На вершине еще виднелся длинный, заросший травой и мелким кустарником ряд камней, бывший когда-то стеной замка, временем и ветром стесанной почти до основания. Такое же плачевное состояние являли и две каменистые окружности, что когда-то были башнями Хогвартса.
От соприкосновения с землей транспортник сильно тряхнуло, и прежде чем двигатели отключились совсем, прополз еще немного вперед, оставляя после себя широченную колею.
- Вот стерва, - проворчал Рон, вставая, - специально же жестко посадила.
Створки разошлись в сторону, пропуская всех наружу. Последними шли Забини и Ведьма, которая все время упиралась, не желая выходить, и Блейзу приходилось ее подгонять стволом «DU-359g» в бок, каждый раз получая в ответ испепеляющий взгляд.
- Значит, правда... - Гарри подошел к краю утеса и посмотрел вниз.
- А ты сомневался? - раздался сзади насмешливый голос.
Он резко развернулся и попятился.
- Ты... как...
Нога соскальзывает, и тело теряет опору... сердце сдавил ужас.
Но его хватают и тянут вперед.
- Гарри!!! Гарри! - голос настойчиво прорывается в сознание, и оно проясняется.
Запах влажной земли бьет в нос, лицо мокрое и грязное, как и весь он. Невилл сидит перед ними на корточках - в глазах все еще плещется страх. Остальные взирают сверху с не меньшим страхом на лицах.
- Я... жив? - бормочет Гарри, вставая и поправляя съехавшие с носа очки. Его шатает.
- Вроде того, - тяжело выдыхает Невилл. - Если бы не падающие камни... я бы даже не обернулся.
- Спаси... Ай! - Неожиданно-резкая боль в животе сгибает его пополам.
- Придурок! На хрен было на самый край вставать! - глаза Ангела пылают, кулаки сжаты. - Если бы не он, мы бы сейчас твои мозги от скалы отскребали!
- Как... вы здесь... оказались? - выдавил Гарри, обхватив живот руками - Ангел всегда била сильно.
- Господи, какой же ты наивный... Тебя не насторожило, что ваш так называемый побег проходит слишком гладко, и что она, - Ангел кивнула на рыжую, - вот так просто даёт себя скрутить салагам вроде вас?
И тут же сдавленный не то писк, не то всхлип заставил всех обернуться: Забини стоял на коленях, согнувшись, и стонал. Его нос почти касался травы, а руки держались за пах. Над ними нависла Ведьма, лучащаяся от счастья; в ее правой руке поблескивал «Дьюг».
- Достал тыкать! - бросила она, убирая бластер за пояс.
От вида скорченного слизеринца, Гарри выпрямился, забыв о боли в животе.
- Значит, покидая корабль, вы уже знали, что произойдет? - Он не сводил взгляда с Блейза.
- Капитан сказала, приземлиться не успели.
- Скорее уж приказала, - вставила Меченосец, глядя на старшую.
- А она... - начал Гарри.
- У нее и спросишь, когда вернемся.
- Но здесь-то вы как оказались, коли транспортник у нас?
Ангел показала браслет.
- Телепортатор. Позволяет перемещаться в пространстве на небольшие расстояния... а от Спин-Бриджа сюда рукой подать.
- Мы же могли в другое место направиться или вы и этого, - Гарри кивнул в сторону западного побережья, намекая на Стабса, - подговорили вам подыграть?
- Нет, удачное стечение обстоятельств - совместили приятное с полезным. Стабс - постоянный клиент, а насчет другого места... маловероятно.
- Почему же «маловероятно»?
- Гарри, позволь дать совет - научись лгать глазами, а то твои слишком любят, даже не говорить, а кричать правду и выдают тебя со всеми потрохами. Ты же ни единому слову про Хогвартс не поверил, и считал, что я этого не замечу! Первая подвернувшаяся возможность, и ты бросился проверять, вынюхивать и совать нос (стоящий рядом Малфой громко хмыкнул). Мы тебе лишь чуточку помогли. - Ангел перевела взгляд на Хирурга. - Отдай им браслеты.
- Рванули бы мы действительно в другое место, хрен бы вы нас нашли без них, - буркнул Гарри, защелкивая «ищейку» на запястье.
- Да они и не утруждались бы, - Ведьма на секунду опередила Ангела, показав свой маячок, скрытый за длинным рукавом клетчатой рубашки. - Транспортник, кстати, тоже снабжен чем-то похожим.
- Знаешь, Поттер, - зло бросил Малфой, - ты все же придурок.
- Пора возвращаться...
- Сонба́*, - серые глаза Хирурга умоляюще смотрели на Ангела, - полчаса ничего не изменят. Побудем здесь... немного.
Натиск еще девяти пар глаз не дал ей возразить, и она сдалась, проворчав:
- Ладно, полчаса - не больше!
Потом развернулась и ушла к каменной гряде.
Ведьма с Хирургом тут же начали перешептываться, украдкой поглядывая на мальчишек, сгрудившихся неподалеку. Гарри остался стоять в стороне, о чем-то напряжено думая. «Уж не о новом ли побеге? - предположила Ангел. - Да его и слушать не будут... после сегодняшнего-то фиаско».
Поднялся ветер, и несколько пожелтевших прошлогодних листков упали к ногам Гарри. Один, запутавшись в траве, трепыхался, словно бабочка, вырывающаяся из смертельной ловушки паутины. Гарри аккуратно полошил его на ладонь.
Взгляд Ангела переместился на сина́и*, в одиночестве стоящей у края утеса. На лице - ледяное спокойствие. Как всегда. А казалось, Меченосец изменилась - стала чувствовать, и пусть это всего лишь ненависть и злость, но в сравнении с полным безразличием, и они были не плохи. Теперь же, глядя на нее, Ангел только дивилась собственным абсурдным измышлениям. Неужели она ошиблась, и все эти косые взгляды в сторону Рона ей только померещились? А вчера? Вчера ей тоже все привиделось? Такая несдержанность, такая озлобленность... Что же сделал Рон, чтобы породить столь сильные эмоции?
- О чем задумалась? - Ведьма вырвала ее из мыслей, присев рядом.
- Ни о чем.
- А с Меченосца глаз не сводишь.
- После вчерашнего...
- Правильно, глаз с нее лучше не спускать, а то действительно кто-нибудь без ушей останется.
- Как думаешь, что с ней?
- С ума сходит от собственного превосходства, - процедила Ведьма, бросая на напарницу уничижительный взгляд. - Еще раз позволит себе подобное... в долгу не останусь!
- Ну да...
- А неплохо мы их разыграли? - усмехнулась Ведьма.
- Настолько, что Гарри чуть не погиб?
- Но ты не могла этого предвидеть.
- Зато видела!
- Ангел...
- Скажи, а Забини обязательно надо было яйца выкручивать?
- Не хрен было тыкать, да еще моим же оружием! - Ведьма вскочила с камней с явным намерением уйти. - Извини, что помешала жалеть себя.
- Это ты извини, - Ангел перехватила ее запястье и заставила сесть обратно. - Просто я... я устала. От них (кивает на парней), от нее (пальцы вцепились в маску с намерением сорвать, но Ведьма отвела руку и сжала ее в своей ладони), от всего...
- Спокойно.
- Зачем эти сложности? Можно просто все рассказать.
- Это же капитан, - протянула рыжая. - Вспомни, как мы все узнали?
- Помню... А теперь думаю, и не надо было, хотела же она, чтобы мы ушли.
- Ты ушла, - поправила Ведьма, - ты. Но если честно, я не жалею, что осталась.
- Я тоже. - Ангел посмотрела на мальчишек и усмехнулась: - Если бы они только знали...
Вздохнув, она поднялась с камней и громко, указав на челнок, сказала:
- Пора.
Но Гарри не слышит ее. Он задумался, держа в руке пожухлый листок. Ангел оборачивается, но губы его уже шепчут, а глаза смотрят на ладонь и... цветок, на ней распустившийся.
- НЕТ!!!
Она за считанные секунды преодолевает расстояние между ними, но воздух уже дрожит, покрываясь рябью, словно глядь озера от порыва ветра... и вот фигура в черном, с надвинутым на лицо капюшоном, стоит посреди лужайки, потом еще одна и еще...
- Телепортируемся!!!
Ангел кидает обреченный взгляд на челнок, до которого они так и не добрались, хватает Гарри за запястье... и перед глазами снова окраины Спин-Бриджа - последней отправной точки, что взял телепорт; из-за спешки в него не ввели новые координаты.



- Где Малфой?!
Крик взбудоражил, возникших из ниоткуда Ведьму с Крэббом и Забини, Меченосца с Роном и Гойлом и Хирурга, появившуюся только с Невиллом, которой, впрочем, и адресовался вопрос.
- Выскользнул, - виновато произнесла она, опуская глаза.
Было слышно, как зубы Ангела заскрежетали от переполнившей ее злобы, как кулаки с хрустом сжались, но она смолчала, лишь кинув испепеляющий взгляд на Гарри, который стоял, вжав голову в плечи, и ждал неминуемый расправы. Понимание того, что он сотворил, пришло сразу, как только увидел черные фигуры.
- Теперь веришь, - прошипела она. - Веришь!!!
Гарри молчал.
- Ему конец. Конец!!! - Она уже хотела наброситься на Гарри, но Невилл встал между ними, преграждая ей путь.
- Это были ищейки? - спросил он, не сдвинувшись с места, даже под угрозой самому быть избитому.
- Хуже. Это были Скорпионы, - неожиданный вопрос застал Ангела врасплох и слегка остудил. - Палачи и охрана, а в последнее время и ищейки. Уж почему, не знаю... может из-за нехватки последних. Раса гуманоидная, но с какой планеты - неизвестно. Они невосприимчивы к магии, для них непростительное не более чем комариный укус - отскочит и не заметят. Они безжалостны. Им нравится измываться над пленниками или найденышами, как они их называют, прежде чем доставить в Цитадель. Будь их воля - ни один бы не дожил до этого, хотя... может, это и к лучшему; иначе то, что творится за ее стенами... врагу не пожелаешь.
- Значит, нужно его оттуда вытащить, - Невилл был невозмутим.
- Думаешь это легко - пошел и вытащил? Да если бы все так поступали, их бы никто не боялся! Цитадель не преступна, хотя с виду развалина развалиной, - Ангел горько усмехнулась. - Цитадель он собрался брать... Чем? Парой бластеров и мечом? Да мне легче пулю себе в голову пустить...
- Чем сложнее, тем интереснее, - спокойно сказала Хирург. - Когда нас это останавливало, сонба́? Да и выбора у нас нет. Ты же понимаешь?
- Понимаю... - Ангел села на валун, что торчал из земли. Мысли в ее голове завертелись с лихорадочной скоростью. - На корабль возвращаться нельзя - теряем время. До него в один прыжок не добраться (она машинально коснулась телепорта), энергия иссякнет на полпути, и застрянем где-нибудь в Африке... в лучшем случае. Челнок... - она кинула взгляд на Меченосца. - Как думаешь, на месте или уже забрали?
- Могли забрать, могли и оставить. Если оставили... велик шанс на ловушку напороться. Они же видели, сколько нас, а попался только один. Упускать добычу не в их правилах. Попытаются взять всех. Значит, Малфой жив, но из него будут выбивать правду, и это дает нам время. От самого транспорта им смысла никакого - своего железа навалом. Навигация стирается при посадке (она смотрит на Ведьму, та кивает), и выяснить, откуда он прилетел, не предоставляется возможным... на «Шакала» наводки не будет.
- Транспорт-приманка... Заманчиво, когда выбор невелик: или свой или чужой. Не пешком же до корабля топать, да еще (Ангел меряет парней презрительным взглядом) с балластом? А просить у капитана еще один... легче спереть инквизиторский, чем выслушивать... наставления из-за потери челнока.
Рыжая хмыкнула.
- А с ними что? - Хирург показала на «балласт». - Мы же не можем рисковать...
- Не можем. А куда их деть?
- Надо разделиться и действовать одновременно, - предложила Меченосец. - Они будут с одной из нас, где безопаснее.
- Безопасно не будет нигде, - сухо бросила Ангел. - А разделиться... Ведьма, берешь их и...
- Сонба́!
- ... и до утра отсиживайтесь в лесу, тот, что Запретным был. Вечер и ночь длинные, Скорпионы могут и не досидеть... выдержка у них хреновая. Им же все по-быстрому надо!
- Ради жирной добычи, - едко заметила Меченосец, - смогут.
- Утром подберете нас, - Ангел достала карту, вывела ее в объем и указала точку вблизи Инверне́сса, - здесь в пять утра.
- Ты уверена? - спрашивает Ведьма.
- Город крупный, центральный, Цитадели как раз в таких и располагаются.
- Хорошо, буду ждать.
- Десять минут, не больше, хотя и этого много. Не придем - взлетайте без нас... и не спорь! На тебе шестеро, а на нас только один... как-нибудь доберемся. И вот, - Ангел протянула Ведьме один из своих бластеров, - тебе нужнее. Их вроде трое материализовалось: один с Малфоем в Цитадель, остаются двое... справишься, если только...
- Если только их не окажется больше, - договорила за нее Ведьма. - Справимся... всемером... не зря же мы их столько времени обучали. Вот и проверим...
- Ты с проверкой только не перестарайся, с живых-то толку больше. Да и сама аккуратнее - нас рядом не будет, и им никто не поможет.
- Понятное дело.
- Ну, если понятное, то давай забирай... и валите отсюда, мне еще с капитаном объясняться.
- А если все же...
- Как сказала Меченосец, ради жирной добычи, они пойдут на все, так что ловушка, как и транспорт, вполне себе на месте.
________________________________________________________

* Сонба - обращение к старшей в группе
* Синаи - младший воин в группе

@темы: Ангелы тоже смертны